Marktplaatsen en vrijheden

Dorpen die door hun ligging of door andere omstandigheden economische centra werden konden speciale rechten krijgen: vrijheidsrechten of zelfs stadsrechten. Zo'n plaats of vlek wordt dikwijls een vrijheid genoemd. Bijna altijd hadden ze het recht om markten te houden, en dus ook een marktplaats.

Stadsrechten gaven het privilege om zelf de eigen plaats te mogen verdedigen en impliceerde dikwijls een ommuring met stadspoorten of vergelijkbare versterkingen.

In een aantal gevallen was een vrijheid ook een bestuurlijk centrum en was er een schepenbank die de rechtspraak voor de wijde omgeving verzorgde.

Voorbeelden van plaatsen die stadsrechten hadden gekregen maar geen ommuring hadden of stadspoorten waren Oisterwijk, Sint-Oedenrode en Waalwijk. Daarom worden ze hier niet als stad besproken, maar als een vlek, een oversized dorp met meer dan alleen een agrarische rol.



Thuis in Brabant
 
Links | Colofon